jueves, 20 de noviembre de 2014

Revolutionizing traceability DNA barcodes track the food, not the package.

Food producers will be able to spray unique DNA barcodes directly onto food to improve traceability.
DNA Trax (DNA Tagged Reagents for Aerosol Experiments (DNA TRAX), was originally developed alongside a US government agency for biosecurity purposes, but its creators saw a need for better traceability in the food industry. This new technology would replace the way weeks we use to identify the origin of tainted foods, DNA Trax can provide information within minutes.
‘Barcodes’ on food, not packaging, DNATrax can be sprayed directly onto food. Each set of microparticles has a unique DNA ‘barcode.’ By taking a swab of the surface, traceability information can be obtained from the food itself.

The technology was developed by Lawrence Livermore National Laboratory (a US national security facility with research areas including counterterrorism and defense). It has been licensed to DNATrax, which is working with producers and partners to identify its first commercial customers in the food industry.

DNATrax is a versatile material containing food-based microparticles that can be used for the safe and effective detection and tracking of aerosol releases in both interior and exterior environments. By combining FDA-approved sugars, and a unique non-biological DNA bar code, a microparticle that simulates the aerosols compromising the air around us was produced. 

Traceability in a matter of minutes: DNATrax solves this problem by putting the traceability information directly on the produce. If there is a piece of produce left somewhere, even in the trash, traceability information can be recovered. A simple swab of the surface and an off-the-shelf instrument will decode the traceability information in a matter of minutes.”
The DNA barcodes comprise of around 100 DNA bases of synthetically produced nucleic acid, copied from genes unique to a deep-sea organism (and consequently one unlikely to be found in day-to-day conditions). A nearly unlimited variety of different ‘barcodes’ can be developed.

DNATrax can be sprayed directly onto food or mixed in with liquid or dry goods, the technology could, theoretically be applied to any foodstuff, although there may be practical limitations due to conditions in the supply chain.

Source: http://globalbiodefense.com/2013/10/10/dna-tagged-reagents-for-aerosol-experiments/#sthash.K7EAKUqq.dpuf

lunes, 17 de noviembre de 2014

Nuevo brote de gastroenteritis de la compañía Carnival en un año

El crucero turístico atracó en California con 170 pasajeros con gastroenteritis por Norovirus
Un crucero de Carnival Corporation atracado en California con unos 170 pasajeros y miembros de la tripulación  resultaron afectados por gastroenteritis causada por un Norovirus. Este sería el segundo brote de este virus altamente contagioso que se registra en menos de un año en un crucero de esta compañía, propietaria del trasatlántico Crown Princess. En este caso la nave transportaba a más de 4.100 personas en un crucero que partió hace casi un mes desde Los Ángeles e incluyó escalas en Hawái y Tahití. El pasado abril, 140 personas a bordo de otro crucero de la misma compañía enfermaron por el Norovirus.
El creciente número de casos de enfermedad gastrointestinal ha llevado a la empresa naviera a poner en marcha nuevos protocolos de desinfección conforme a lo dispuesto por el Centro de Control de Enfermedades y Prevención (CDC) de EEUU. Recién desembarcado el crucero fue sometido a una profunda limpieza antes de embarcar para su siguiente viaje. Llama la atención queeEn los últimos años se han registrado varios brotes por Norovirus en una docena de líneas de cruceros turísticos de EEUU. Los brotes son desagradables pero habituales cuando un número alto de personas se ve confinado en un área pequeña, con una higiene deficiente de las manos y comida estilo buffet, afirman los expertos.
El Norovirus es la causa más común de contagio de enfermedad gastrointestinal, con síntomas como náuseas, vómitos y diarrea.
El CDC que cada año se registran unos 20 millones de casos de norovirus en EEUU, de los que entre 570 y 800 son mortales. El virus normalmente desaparece al tercer día.
Aporte: Francisca Castro

miércoles, 12 de noviembre de 2014

Connecticut Public Health Agencies Won’t Name Restaurant in Salmonella Outbreak

Multiple cases of Salmonella poisoning were confirmed but not reported to the community.

When John Snow traced the London Vibrio cholerae epidemic of 1854 to a local well, he removed the pump handle so all would know the source of the fatal disease when it ceased to plague the city. Removing that pump handle is still remembered today because it represented public health’s first major victory.

But it seems this act would be illegal today in Connecticut. Here’s the story:
Both the Orange, CT Health Department and the Connecticut Department of Public Health have declined to tell  if a closed restaurant was responsible for sickening a local resident with Salmonella enterica serovar Schwarzengrund. This serovar is the predominant cause of salmonellosis in Southeast Asia, a major source of imported food products to the United States.

 Affected consumer’s eat slices of chicken pizza at Oregano Joe’s on Boston Post Road in Orange for his illness, symptoms included a 104-degree fever, extreme diarrhea and vomiting. Some patients spent almost a week in the Intensive Care Unit at Yale-New Haven Hospital, and were told by one of his doctors they were suffering from a severe case caused by Salmonella intoxication.  Another patient at the hospital with the same Salmonella symptoms reportedly also ate at Oregano Joe’s restaurant.

Available reports showed that the restaurant was closed twice by the Orange Health Department, once on May 30 for one day and then again on June 20 for five weeks. However, the local health department won’t say why it closed the establishment and won’t say if there is a link between the illnesses and the restaurant closures.

Both the local and state health departments say state law prevents them from sharing the information they have with the public. On the contrary the local police report quoted the owner as saying his eatery was shut down ‘due to multiple confirmed cases of S Salmonella enterica serovar Schwarzengrund  poisoning.This serovar is remarkably disposed to nosocomial spread, and presents a unique opportunity to identify factors that facilitate this important type of transmission. 

This is relevant since spread of multidrug-resistant S. Schwarzengrund from chickens to persons has been reported in Thailand, and from imported Thai food products to persons in Denmark and the United States. 

martes, 11 de noviembre de 2014

In Wake of Outbreak, Foster Farms Outlines New Salmonella Plan

They are going to expend $75 million towards reducing Salmonella in its raw products.
Foster Farms, the California-based poultry company whose chicken was the source of a recent 17-month Salmonella outbreak that sickened more than 600 people, has announced a new plan to control contamination of its product.
The processor’s new program, unveiled Friday at the Delmarva Poultry Industry’s National Meeting on Poultry Health, will put $75 million towards reducing Salmonella in its raw products. The plan was developed in anticipation of new government microbiological standards for raw poultry parts, due to be announced soon, said Dr. Robert O’Connor, senior vice president for technical services Foster Farms.
The new strategy will center on an intensive data collection and analysis regimen.
The five-part plan will include the following elements:
- Collaboration and information sharing with all stakeholders, including regulatory agencies. The company has formed an advisory board to validate its methods.
- Extensive data collection: Sampling for Salmonella will be done on the ranch and throughout processing. The company has an internal lab, in which it plans to double testing from 80,000 tests to 160,000 tests per year.
- Analysis of internal data to identify trends at individual ranches and factors at different locations that could influence contamination.
- Acting on data: The Company has established new procedures for environmental control in and around ranch houses to prevent spreading of Salmonella between flocks.
- Measuring results: According to O’Connell, Foster Farms is continuously measuring Salmonella levels at all stages of production and has recorded a continuous decline of Salmonella levels in packaged parts over the last seven months.
Between March 1, 2013 and July 11, 2014, 634 infections of multidrug-resistant Salmonella Heidelberg were linked to raw chicken products from Foster Farms in 29 states.
Foster Farms’ chicken was also the source of a 13-state outbreak of Salmonella Heidelberg that sickened 134 people, mostly in Washington and Oregon, between June 2012 and April 2013.

Source: © Food Safety News

lunes, 10 de noviembre de 2014

China Lifts Suspension on Washington State Apples

United States and China continue to work to normalize trade in apples.
US Agriculture Secretary Tom Vilsack announced today that China is lifting its suspension of red and golden delicious apple imports from Washington State. The Chinese market for Washington apples was valued at $6.5 million in calendar year 2011.
"USDA employees worked closely with the apple industry and China over a long period of time to achieve this market access," said Secretary Tom Vilsack. "We continue cultivating a strong relationship with China and paving the way for future bilateral trading opportunities."
In 2012, China's General Administration of Quality Supervision, Inspection and Quarantine (AQSIQ) suspended access for Washington red and golden delicious apples due to the repeated interception of three apple pests AQSIQ considers significant: speck rot, bull's-eye rot, and Sphaeropsis rot. To lift this suspension, USDA's Animal and Plant Health Inspection Service (APHIS) worked with the U.S. apple industry to develop additional safeguarding measures that address China's concerns about these pests. Some of these new measures include cold storage of apples and visual inspection of apples prior to shipping to ensure there is no evidence of disease. USDA's Foreign Agricultural Service also worked closely with industry stakeholders to ensure the successful outcome.
This market access success comes as the United States and China continue to work to normalize trade in apples. Ongoing efforts include negotiating access for all U.S. apples to the Chinese market, as well as the safe U.S. importation of apples grown in China.
USDA remains a strong partner and advocate in the international marketplace, working with foreign governments and international regulatory or standard-setting organizations to ensure the smooth flow of international trade. Strong agricultural exports contribute to a positive U.S. trade balance, create jobs, boost economic growth and support President Obama's National Export Initiative goal of doubling all U.S. exports by the end of 2014. APHIS also ensures that all imported agricultural products meet the Agency's entry requirements to exclude pests and diseases of agriculture.
Source: USDA http://www.usda.gov/wps/portal/usda/usdahome?contentid=2014/10/0245.xml&navid=NEWS_RELEASE&navtype=RT&parentnav=LATEST_RELEASES&edeployment_action=retrievecontent

miércoles, 5 de noviembre de 2014

Nuevo método para detectar Salmonella en alimentos

Nuevo método permitiría el diagnóstico más rápido de la bacteria en distintas matrices alimentarias.

Los productos y subproductos cárnicos, leche cruda, huevos, productos que contienen huevo y vegetales, otros alimentos perecederos y aquellos que requieren manipulación, se asocian con mayor frecuencia a brotes de ETA por Salmonella spp. Por lo tanto, es muy importante realizar la vigilancia integral de toda la cadena de producción de alimentos, desde la producción primaria hasta el consumidor. Los diferentes aspectos del control microbiológico de la producción de alimentos combinado con un sistema de HACCP es un modo de asegurar la calidad durante el proceso de elaboración de los alimentos. La detección, aislamiento y caracterización de Salmonella spp. en materia prima, ambiente, producto terminado, como así también en las distintas etapas de elaboración es una forma de verificar la inocuidad de los alimentos que se producen.

Por esta razón laboratorios MICROKIT,  ha creado un nuevo método que ha sido diseñado, basándose en la Norma ISO 6579 pero optimizándola; el método varía, ahorrando un medio y acortando el tiempo de obtención de resultados a la mitad: sólo 36 horas.

El método ISO 6579 tiene como desventajas la lentitud de obtención de resultados y la no neutralización de los conservantes de la muestra, que conlleva a resultados falsamente negativos para solucionar este problema, pero el nuevo método que ha sido diseñado por Laboratorios MICROKIT, basándose en la Norma ISO 6579 pero optimizándola; el método, ahorra un medio y acorta el tiempo de obtención de resultados a la mitad: sólo 36 horas.

En este caso se realiza el pre-enriquecimiento revitalizador (e inactivador de conservantes y de metabolitos generados por el resto de la flora acompañante, que podrían interferir en el crecimiento de Salmonella en un sinfín de matrices alimentarias) de 25 g de la muestra en 225 ml de Agua de Peptona Tamponada Neutralizante (BPNW), 2-20 minutos a temperatura ambiente. Se añaden al mismo 18 ml de SS Broth a [x5], se mezcla y se incuba el conjunto 18 h a 35-37ºC, constituyéndose así en un solo paso la revitalización de las Salmonella dañadas, la inactivación de los graves problemas que no contempla la ISO 6579 y el aumento de la selectividad para la multiplicación de las Salmonella presentes.

En este medio mixto, las muestras con Salmonella ennegrecen el caldo, por lo que de entrada en las primeras 18h ya tenemos una alerta de posible presencia de Salmonella si el caldo está negro. Pero algunas otras Enterobacterias también pueden ennegrecer, por lo que hay que continuar con el segundo paso: Al día siguiente se estría por duplicado, en Agares XLD y en Cromosalm, incubando otras 18h. De modo que las muestras sin crecimientos típicos de Salmonella (colonias negras en XLD y colonias verdes en Cromosalm) son liberadas en sólo 36h.

Aporte: Paz Quiroga Jara-Quemada

Nivalenol en alimentos, qué es y cómo evitarla

El nivalenol, la micotoxina producida por hongos del género Fusarium que contamina los cereales.
Las micotoxinas son compuestos tóxicos que producen distintos tipos de hongos que pertenecen sobre todo a los géneros AspergillusPenicillium y Fusarium. Desde el punto de vista de la inocuidad las micotoxinas constituyen un peligro químico de contaminación de los alimentos, entran en la cadena alimentaria a través de cultivos de alimentos y piensos contaminados, sobre todo cereales, y pueden afectar tanto a la salud humana, especialmente a adultos mayores, embarazadas, infantes y personas inmunodeprimidas. Así como también afecta a la salud de los animales alimentados con piensos y cereales.
Las micotoxinas en alimentos se generan por malas condiciones  de almacenamiento, poca ventilación, temperatura y humedad elevadas. El nivalenol  es frecuente en cultivos de cereales como trigo, maíz, cebada, avena y centeno, así como en productos a base de grano como pan, malta o cerveza, que en condiciones de humedad y frío producen esta micotoxina.
Según estudios de la EFSA (2013) los alimentos de mayor riesgo de contaminación por  nivalenol son: cereales y sus derivados como pan, pastas o cereales de desayuno hechos a base de avena, maíz, cebada o trigo. Debido al riesgo de toxicidad se ha establecido una IDT o ingesta diaria tolerable de 1,2 microgramos/kilo de peso corporal al día. Los expertos indican que la exposición alimentaria humana a nivalenol está por debajo de esta ingesta diaria tolerable. Por otro lado, no se encontraron datos contundentes sobre la carcinogenicidad, aunque las evidencias señalan que no es genotóxico.

Una de las formas de reducir la presencia de nivalenol es una adecuada limpieza en la etapa de procesamiento. Se ha demostrado que las condiciones de cocción influyen poco en la reducción de las concentraciones en materias primas contaminadas. El nivalenol es inestable a temperaturas superiores a 150ºC y en condiciones alcalinas. La tasa de degradación aumenta con el incremento de tiempo y de temperaturas, por lo que el control de estos parámetros es crítico para evitar el desarrollo de hongos y la producción de la micotoxina.

Aporte: Virginia Estévez

martes, 4 de noviembre de 2014

Vegetables from the field to the table

ACHIPA alongside the State of the sixth Region for the integration of BPA to small time farmers.

A table of multidisciplinary work in the sixth Region (second largest producer of vegetables in Chile), aims to have products harvested by the small fields which are so clean that they could be consumed immediately, as it happens with vegetables sold in supermarkets, leaving behind dirty vegetables with insects; and allowing markets to have vegetables of the highest quality.

More than 2 years ago studies showed that there are three big problems in small farmers in the region.

1. Contamination of food by mishandling of consumers.
2. Failure in the application of pesticides.
3. High risk by use of contaminated irrigation water.

In the first case, it was discovered that 75% of food-borne diseases occur by inexpert handling, both in restaurants and at home. For this reason, the Ministry of health conducted a campaign on how to wash your hands to prevent a cross-contamination between foods.

In the second case, Chile has a regulation for the internal market, but there is no supervision or control;. Nowadays, only INDAP gives some theoretical framework for good agricultural practices. So, many small time farmers outside of INDAP use products that are not designed for vegetables, furthermore applying larger doses than recommended. Most of the time, this occurs before the sale takes place.

In the third point the Cachapoal and Tinguiririca rivers have been contaminated by human waste. As a result, SEREMI of environment assigned work groups in charge of the water quality, who analyze the quality of the water in the rivers; which are complemented by programs to make the community aware of the damage that pollution does. This has currently led to the loss of many acres of harvest, due to the pollution of these areas by contaminated waters. In addition, SEREMI applies fines to those who use contaminated water to irrigate ground level vegetables.

Summing up, ACHIPA hopes that Chilean vegetables products to be safe, so that one can have these products directly from the field to the table. Allowing people, in the not too distant future, to prefer the quality of the product before the value.

So, if we take on the responsibility across the country with these initiatives in the primary production, one can dream that the quality of our raw materials are at the level with demanding international regulations at every level of production.

News provided by: Ignacio Núñez

Nivalenol en alimentos

Esta micotoxina, producida por hongos del género Fusarium, se encuentra en cultivos cereales, sobre todo en los derivados de trigo y maíz

Las micotoxinas son compuestos tóxicos que producen distintos tipos de hongos que pertenecen sobre todo a los géneros Aspergillus, Penicillium y Fusarium. En condiciones ambientales adecuadas, cuando la temperatura y la humedad son propicias, estos hongos proliferan y pueden producir micotoxinas. Nivalenol es una de ellas. Perteneciente al género Fusarium, su presencia podría afectar a la salud humana y animal a través de la cadena alimentaria.

Las micotoxinas entran en la cadena alimentaria a través de cultivos de alimentos y piensos contaminados, sobre todo cereales. El control de micotoxinas en alimentos pasa, en buena parte de los casos, por mantener unas condiciones de almacenamiento óptimas (ventilación, temperatura y humedad), ya que suelen crecer a temperaturas templadas (entre 24 ºC y 28 ºC) y en tasas de humedad elevada. En el ámbito doméstico, una de las medidas preventivas es eliminar el agua de cocción de la pasta, por ejemplo.

Nivalenol ¿dónde se encuentra y en qué niveles?

El nivalenol forma parte del grupo de micotoxinas con tricoteceno, que son las que forman los hongos del género Fusarium, abundantes en cultivos de cereales como trigo, maíz, cebada, avena y centeno, así como en productos a base de grano como pan, malta o cerveza. Estos hongos, en condiciones de humedad y frío, producen nivalenol.

En 2013, y a petición de la Comisión Europea, la EFSA emitía un dictamen sobre la exposición humana a esta micotoxina a partir del análisis de más de 13.100 muestras de alimentos, piensos y granos sin procesar. Las principales conclusiones fueron que:

·      Los cereales y productos a base de cereales como los de panadería, pasta o cereales para el desayuno, son los alimentos que más contribuyen a la exposición humana a esta micotoxina.
·         En animales, la principal exposición procede de los granos.
·         Las concentraciones más altas se encontraron en avena, maíz, cebada y trigo.
·         No hay datos suficientes que permitan al Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (IARC) clasificarlo sobre su carcinogenicidad, aunque las evidencias señalan que no es genotóxico, aunque sí presenta inmunotoxicidad y hematotoxicidad.
·         Los expertos establecieron una ingesta diaria tolerable de 1,2 microgramos/kilo de peso corporal al día.
·       Según las investigaciones realizadas, no existe riesgo para la salud humana teniendo en cuenta la exposición crónica estimada. Los expertos admitían entonces que la exposición alimentaria humana a nivalenol está por debajo de esta ingesta diaria tolerable.

Una de las formas de reducir la presencia de nivalenol es una adecuada limpieza en la etapa de procesamiento. Se ha demostrado que las condiciones de cocción influyen poco en la reducción de las concentraciones en materias primas contaminadas. El nivalenol es inestable a temperaturas superiores a 150 ºC y en condiciones alcalinas. La tasa de degradación aumenta con el incremento de tiempo y de temperaturas.

La presencia de estas micotoxinas es un problema importante de salud pública debido a que son moléculas muy estables durante los procesos de industrialización a los que el trigo es sometido para la obtención de derivados y por los efectos tóxicos que causan.

La mejor manera de reducir la contaminación de trigo por tricotecenos sigue siendo la aplicación de buenas prácticas agrícolas para el cultivo, cosecha y almacenamiento de granos, ya que, aunque hay métodos de descontaminación, estos aún no son aplicados a gran escala.

Aporte: Massiel Villanueva

Campylobacter en Fondue de Pollo

El consumo de pollo en una fondue (plato típico de suiza), es un factor de riesgo para Campylobacteriosis

El Campylobacter es una de las principales causas de intoxicación alimentaria en la Unión Europea (según datos del Centro Europeo para la Prevención de Enfermedades, (ECDC)). Dentro de las carnes, el consumo de pollo, es una de las principales fuentes de infección, aunque también puede encontrarse en otros animales de sangre caliente como, ganado de vacuno, cerdos u ovejas.

El consumo de carne mal cocida es un factor especial de riesgo para la campylobacteriosis, algo que no suele ocurrir en preparaciones como la fondue, en la que se introduce la carne en aceite hirviendo. Este tipo de elaboración, típico y originario de Suiza, está relacionado con un mayor número de casos de campylobacteriosis en ese país, según una investigación de expertos rusos.

El estudio denominado: “Una tradición y una epidemia: factores determinantes de Campyobacterioris en invierno en Suiza”; proporciona fuerte evidencia sobre el riesgo de campylobacteriosis en la fondue, en Suiza. Explican que los principales riesgos asociados a este plato típico durante la temporada de navidad, son principalmente dos:

1.- La carne de pollo (ya que es susceptible a la contaminación de Campylobacter).
2.- La posibilidad de que produzca contaminación cruzada es mayor en este tipo de preparación, debido a que se manipulan alimentos crudos con cocidos; por lo tanto, el riesgo de infección se agrava por la manipulación de los distintos alimentos en la mesa.

El análisis reveló que el pollo es el tipo de carne de mayor riesgo de la enfermedad, que causa sobre todo diarrea, dolor abdominal, fiebre, náuseas y vómitos. Por otro lado, también determina que los fondues, son el principal motivo de que se produzca un aumento de los casos de campylobacteriosis en este país. Los expertos reconocen que “más del 50% de Campylobacterioris se pueden atribuir al consumo de pollo en una fondue durante las navidades”. También han evidenciado que poner la carne cruda y la cocida en el mismo plato, contribuye a la proliferación de la bacteria.

Como recomendación los expertos exponen medidas de prevención para no ser afectados por este patógeno. Las medidas de prevención son: el uso de envases separados para la carne cruda y la cocida (lo que ha demostrado una reducción de la infección importante), también se disminuye el riesgo si antes la carne se ha congelado (la congelación detiene el crecimiento de la bacteria e incluso podría destruir una pequeña proporción de la población bacteriana)

Gloria Martínez Covarrubias