miércoles, 22 de octubre de 2014

FSA, new packaging system may cut Campylobacter contamination in poultry

The joint government and industry target to reduce Campylobacter in UK

Non-leak packaging may be a key to cutting transmission of the Campylobacter food poisoning found on fresh shop-bought chickens, according to the latest Food Standards Agency (FSA) figures.

The first set of quarterly results from a new survey of Campylobacter showed 59% of fresh shop-bought chickens tested positive for the presence of campylobacter. But in only 4% of samples was the bug identified on the outside of the packaging.

The low levels of contamination found on packaging, shown in the results released today, potentially indicate the effectiveness of the leak-proof packaging for poultry introduced by most retailers, which helps to reduce risks of cross contamination in consumers’ kitchens. There is still a lot more to be done by all elements of the supply chain to ensure that consumers can be confident in the food they buy.
Shock and dismay: Consumer groups reacted with shock and dismay to the FSA results and called on the agency to name the best- and worst-performing retailers according to the findings. The FSA’s survey reveals unacceptably high levels of Campylobacter and they must now publish the names of the retailers so consumers are aware of the best and worst performing shops.

Campylobacter is responsible for thousands of cases of food poisoning and the deaths of 100 people every year so much more must be done to minimize the risk of contamination at every stage of production. Campylobacter is killed by thorough cooking, but it is the most common form of food poisoning in the UK, affecting an estimated 280,000 people a year. The majority of these cases originate from contaminated poultry. Previous studies carried out into the prevalence of campylobacter have also indicated that about two thirds of raw poultry carries the bug.

4,000 samples: The 12-month FSA survey, running from February 2014 to February 2015, examines the prevalence and levels of Campylobacter contamination on fresh whole chilled chickens and their packaging. The survey will test 4,000 samples of whole chickens bought from UK retail outlets and smaller independent stores and butchers.

Recent results from the first quarter will help to know the prevalence of Campylobacter on raw poultry sold at retail and help us measure the impact of interventions introduced by producers, processers, and retailers to reduce contamination. These included improved biosecurity on farms, rapid surface chilling, and anti-microbial washes to reduce Campylobacter.


martes, 21 de octubre de 2014

Foreign Food Safety Systems Recognition: Proposed Framework

Safe Food for Canadians Act (SFCA) included regulations to be made under the Act, and the Integrated Agency Inspection Model.

While Canada has a well-developed food safety system, it has also recognized that continuous improvement is needed to ensure that Canadians maintain access to safe food.

The Canadian Food Inspection Agency (CFIA) has embarked on a change agenda designed to strengthen how food commodities are regulated in Canada. Change initiatives include the new Safe Food for Canadians Act (SFCA), regulations to be made under the Act, and the Integrated Agency Inspection Model.

The SFCA, when fully in force, establishes a modern legislative framework for food safety. Recognizing the challenging import environment, the SFCA significantly strengthens import oversight authorities.

Canada currently uses a range of tools and approaches for import control, based on its legislative and regulatory framework, to target inspection resources and verify compliance with requirements, including: pre-border (e.g., arrangements with an exporting country; certification), at border (e.g., admissibility of shipments) and post-border activities (e.g., inspection, sampling and testing), or a combination thereof.

As the CFIA modernizes its food safety regulatory system, it has an opportunity to make greater use of tools that could optimize its risk management activities for imports.

Many of Canada's trading partners have mature food safety control systems with public health outcomes that are broadly comparable to Canada's system. Others have commodity-specific export control systems that can provide confidence that Canadian requirements will be met. CFIA can better leverage these systems in its risk management approaches for imports using tools such as systems recognition.

The new document elaborates on the use of foreign food safety systems recognition as an import control tool.

Mayor control sobre peligros químicos y biológicos en la Unión Europea

La Unión Europea intensifica los controles en vegetales de India, Camboya y Vietnam

En las últimas semanas ha sido necesario incrementar los controles para garantizar la inocuidad alimentaria en el mercado comunitario. El motivo ha sido la detección de nuevos riesgos en productos de origen vegetal importados por la Unión Europea desde Camboya e India. Por este motivo, se ha aprobado el Reglamento 1021/2014 de la Comisión, que modifica el anexo I del Reglamento (CE) nº 669/2009 sobre la intensificación de los controles oficiales de las importaciones de determinados piensos y alimentos de origen no animal.

En las últimas semanas se han detectado un mayor número de incidentes o alertas a través del Sistema de Alerta Rápida para Alimentos y Piensos (RASFF), además de los resultados de las inspecciones que lleva a cabo la Oficina Alimentaria y Veterinaria en estos países. Por ello, el día 27 de septiembre se aprobó el Reglamento 1021/2014 incidiendo en los controles sobre partidas de:
ü    Berenjena, apio y judía espárrago originarios de Camboya.
ü    Semilla de sésamo originario de India.
ü    Fruta del dragón originaria de Vietnam.

En estos alimentos se han detectado nuevos riesgos que requieren un mayor nivel de control oficial.
Gracias a los controles realizados, que se han intensificado desde el pasado 1 de octubre, se ha observado un incremento en los problemas relacionados con residuos de plaguicidas, Salmonella, cloranfenicol y aflatoxinas.

En especial, se centran en los siguientes plaguicidas: carbofurano, clorbufam, dimetoato y triadimenol, benomilo, clorfenapir, dimetomorf, fipronilo [suma de fipronilo y su metabolito sulfona (MB46136), expresada en fipronilo] y propiconazol.

Aporte: Edgar Alcarraz

lunes, 20 de octubre de 2014

OMS suggests MERS cases linked to contaminated camel milk.

Strains of MERSCoV that match human strains have been isolated from camels in Egypt, Qatar, and Saudi Arabia.
Four cases of Middle East respiratory syndrome coronavirus (MERS-CoV) have been linked to camel milk in Saudi Arabia, according to the World Health Organization (WHO).
The National IHR Focal Point of Saudi Arabia (SAU) reported laboratory-confirmed cases of infection between 29 September and 11 October.
Out of seven cases, four reported frequent contact with camels and often consumed raw camel milk.
A 51 year old male from Haradh City developed symptoms on 30 September and died on 5 October, said WHO. The possible contact with animals and consumption of raw camel products of a 69 year old male from Taif City who developed symptoms on 17 September is under investigation.
Transmission routes unknown: Although camels are suspected to be the primary source of MERS-CoV leading to human infection, the routes of direct or indirect zoonotic transmission remain unknown, according to an assessment in June in Eurosurveillance. A possible route might be foodborne transmission through consumption of raw camel milk or undercooked meat.
Boiling milk before consumption could be an easy, achievable local measure to prevent transmission and to preserve consumption of camel milk, said the authors. It is not yet understood exactly how people become infected with MERSCoV and the source is not clear, said
Hygiene recommendations: The health organization recommended general hygiene measures such as regular hand washing before and after touching animals and avoiding contact with sick animals. People should avoid drinking raw camel milk or camel urine, or eating meat that has not been properly cooked.
WHO does not advise special screening at points of entry nor does it recommend travel or trade restrictions. Globally, 877 laboratory-confirmed cases of infection with MERS-CoV including at least 317 related deaths have been reported to WHO.
MERS is a viral respiratory disease caused by a novel coronavirus (MERSCoV) that was first identified in Saudi Arabia in 2012. Coronaviruses are a large family of viruses that can cause diseases ranging from the common cold to Severe Acute Respiratory Syndrome (SARS).


viernes, 17 de octubre de 2014

Riesgos de comer en la oficina, patógenos en el escritorio.

Los puestos de trabajo en la oficina no están exentos de riesgo de contaminación
Estudios microbiológicos han demostrado que los microorganismos patógenos están presentes no solo en las cocinas y los comedores, sino que también en oficinas. En una investigación de la Universidad de San Diego (E.E.U.U.) se demostró que “existen más de 500 tipos de bacterias en los espacio de oficina”.
Uno de los grandes problemas asociados en la contaminación de los alimentos por parte de los consumidores son las enterobacterias. Bacterias que están presentes en muchos órganos del cuerpo humano (boca, nariz, orejas, pelo, uñas, heridas e intestinos). Este grupo puede congregar varias bacterias patógenas tales como: Salmonella, Shigella, Yersinia y E.coli. Ellas provienen del intestino, a partir del cual recontaminan el medio a través de las heces e infectan en un ciclo fecal-oral.
La contaminación microbiológica por patógenos es la causa más frecuente de problemas sanitarios en la alimentación. Es aquí donde la actuación del consumidor tiene una importancia decisiva.
Uno de los motivos de esta contaminación es que no se presta demasiada atención en la limpieza de la oficina (involucra mesas, teclados, mouse, teléfono fijo y elementos personales), algo que eventualmente ocurre con menos frecuencia en el baño o la cocina. Estas zonas se limpian más a menudo ya que se les asume mayor riesgo de contaminación.
Para reducir los riesgos en la oficina, se recomienda:
1.    El correcto lavado de manos antes y después de ir al baño.
2.    Limpiar con detergente y sanitizante la zona donde se va a ingerir los alimentos antes y después de su uso.
3.    No dejar los alimentos a temperatura ambiente.
4.    Usar envases adecuados que permitan mantener refrigerado los alimentos durante el traslado a los lugares de trabajo, entre otros.
Solo se puede garantizar la inocuidad alimentaria contando con la responsabilidad compartida de todas las personas que tienen alguna relación con los alimentos. Ello incluye las materias primas, almacenamiento, elaboración, conservación y distribución hasta los consumidores.
No obstante, el riesgo cero no existe en la alimentación y debemos ser conscientes de que incluso la legislación más estricta y los sistemas de control más seguros no pueden protegernos totalmente. La mejor manera de garantizar la seguridad alimentaria sigue siendo estar bien informados sobre los principios básicos de la producción alimentaria y tener cuidado cuando se manipulan los alimentos ya sea en casa, colegios u oficinas.

Aporte: Laura Palma G.
Fuente: http://www.consumer.es/seguridad-alimentaria/sociedad-y-consumo/2014/10/08/220662.php

jueves, 16 de octubre de 2014

Nuevo reglamento para las etiquetas alimentarias en Europa

Nuevo reglamento comienza a regir en diciembre.

Tanto empresas como consumidores deben estar al día con la nueva normativa de etiquetado alimentario que entrará en menos de 2 meses en Europa. El 13 de diciembre de 2014 comenzará a ser aplicable el reglamento 1169/2011 aprobado el 30 de septiembre de 2011 y que marca qué información deberán llevar los productos en su envase y cómo deberá presentarse ésta. Etiquetas con especificaciones muy claras ayudarán a las empresas a ser más transparentes y a los consumidores a estar más y mejor informados. La UE ha decidido unificar la legislación existente hasta ahora en esta materia en un solo reglamento, que establece las condiciones necesarias para que el etiquetado sea mucho más comprensible para los consumidores.
Las principales modificaciones que establece el nuevo reglamento son:
1.- El principal objetivo del reglamento es informar al consumidor de manera más clara y directa por lo que la letra de las etiquetas deberá ser más grande y legible. Por ejemplo, para los envases de más de 80 cm2 el tamaño mínimo de letra será 1,2 mm de altura, y en los de tamaño inferior de 0,9 mm.
2.- Se tendrá que especificar el origen de los productos, afectando de forma especial a los productos cárnicos. Se especificará también el país de procedencia del ingrediente primario.
3.- Los posibles alérgenos a partir de ahora deberán estar bien visibles y utilizar una tipografía diferente: color distinto, otro tipo de letra o que aparezca marcado en negrita.
4.- Fechas de congelación y descongelación. Habrá que distinguir entre ‘congelado en’, que será obligatorio para carne, productos de pesca no transformados y productos cárnicos, y ‘descongelado’ en aquellos productos que han sido descongelados antes de ponerlos a la venta.
5.- Etiquetado nutricional obligatorio. La información sobre energía, grasas saturadas, hidratos de carbono, proteínas, azúcares y sal se debe indicar de manera agrupada y expresada según la porción, puede ser por 100g o 100mg. De este modo, el consumidor conocerá los nutrientes del alimento que ha comprado, pero la etiqueta también le informará sobre la cantidad diaria recomendada que debe consumir de cada alimento, especialmente de vitaminas y minerales.
6.- Hasta ahora sólo se debía indicar si la procedencia de las grasas era vegetal, animal o si eran grasas hidrogenadas. La nueva legislación obliga a detallar qué tipo de aceite vegetal contiene: si es de girasol, de oliva o de palma. La presencia de grasas trans seguirá sin tener que indicarse, a la espera de la resolución en 2016.
7.- Los alimentos que aparentemente están elaborados de un solo tipo de carne o pescado, pero que son la suma de varios combinados con otros ingredientes, deben estar especificados. En concreto, son los que se comercializan bajo la denominación ‘Elaborado a partir de…’, y que ahora deberán incluir los aditivos alimentarios, las enzimas y si tienen proteínas añadidas de origen animal diferente.
8.- Menciones adicionales obligatorias: es necesario también especificar si el producto ha sido envasado en atmósfera protectora, o si contiene edulcorantes, cafeína, ácido glicirrícico o sal de amonio, fitosterol, etc.
9. Se deben evitar palabras confusas. Es el caso de ‘sodio’ que desaparecerá de los envases para dejarle paso a la más conocida ‘sal’.
10.- Las bebidas alcohólicas o refrescos con alcohol de más de 1,2 % tendrán que especificar el grado alcohólico.
11.- Etiquetado de nanoingredientes: será obligatoria la indicación en la lista de ingredientes de todos los nanomateriales con función de ingredientes, presentes en el producto final, seguidos de la palabra “nano”. Se consideran nanoingredientes aquellos nanomateriales que cumplan la función directa o indirecta de un ingrediente.
12.- Iguales en toda Europa. La misma norma que regirá a España, la aplicarán también en Francia, Italia y los otros 25 países miembros. Hasta ahora había una directiva europea a partir de la que los miembros de la UE establecían sus propias leyes de etiquetado como nuestro Real Decreto 1334/1999. En diciembre la norma será común. El nuevo texto es mucho más complejo y denso. 
Las empresas de alimentación llevan meses realizando un importante esfuerzo para tener lista la adaptación de su etiquetado antes de que acabe el año, y poder cumplir así con las exigencias UE 
Aporte: Miriam Troncoso
Fuente: fepale.org

martes, 14 de octubre de 2014

NUEVO MÉTODO PARA DETECTAR BACTERIAS MEDIANTE LA ASOCIACIÓN AL pH DEL MICROORGANISMO EN ALIMENTOS


Recientemente en la Universidad de McMaster, Canada el profesor Dr Yingfu Li y su equipo de trabajo desarrollaron una prueba rápida, sencilla y económica para detectar/determinar la carga microbiana mediante la vinculación con el pH de un determinado microorganismo en matrices alimentarias.
El método se basa en la ventaja de que existe una DNAzima (enzima con actividad catalítica específica para ácidos nucleícos) llamada aptaenzima que reconoce un aptámero específico (en este caso de E. coli), acoplada a ureasa mediante beads magnéticos. La unión del aptámero a la aptaenzima produce la escisión de los beads magnéticos y la activación de la ureasa la que hidroliza el sustrato de la tinción de Litmus con un consiguiente aumento de pH el cual es fácilmente leído con papel pH (ver figura). El sensor colorimétrico de Litmus (tintes tornasolados, extraídos de los líquenes especialmente de la Roccella Tinctoria), y papel pH que responden a los cambios de pH, produciendo una señal de color. Esta variabilidad e intensidad en la coloración del papel tornasolado, representa la presencia y la concentración del microorganismo presente en la solución de estudio.
El profesor Dr Yingfu Li afirma que es una prueba muy simple, que cualquier persona puede llevar a cabo, en un entorno industrial o incluso como una prueba en los hogares. Describe la prueba como el primer ejemplo donde se están utilizando biosensores que se traduce en un cambio de pH, permitiendo la obtención de resultados de manera simple y más rápida que los métodos convencionales.
Los investigadores comparten imágenes de los resultados obtenidos en distintas matrices alimentarias, observándose la variabilidad en los colores que presentan las muestras en un rango de tiempo de 60 minutos. Los investigadores trabajaron con la bacteria E. coli, señalando haber sido de tipo patogénica la especie con la cual desarrollaron el método. Lo que responde a la actual amenaza a la salud y seguridad pública, originada por este tipo de bacterias (patogénicas), las cuales generan millones de casos en enfermedad y/o muerte, y grandes pérdidas económicamente a nivel mundial.
Sin duda estos importantes avances en la ciencia dan iniciativa para emprender nuevos desafíos en materia de investigación para el desarrollo nuevas metodologías que permitan hacer más asequible las pruebas microbiológicas que suelen ser catalogadas como costosas, complejas y que suelen enlentecer los procesos.      

Fuente:
 Aporte:
Maria Olga Martinez

jueves, 9 de octubre de 2014

New Zealand a summary of interventions to reduce Campylobacter in poultry

The study was performed using presence/absence cecal testing and Campylobacter spp. contamination levels in poultry carcass rinsates.

Specific food safety and poultry industry interventions were implemented beginning in 2006, in line with NZFSA’s strategy for reducing the incidence of foodborne campylobacteriosis (Table).
From April 2007, poultry processors monitored and reported to the NZFSA-administered National Microbiological Database Campylobacter spp. prevalence in poultry flocks by using presence/absence cecal testing and Campylobacter spp. contamination levels in poultry carcass rinsates at the end of primary processing (see Table).

In April 2008, mandatory Campylobacter spp. performance targets were introduced based on enumerated levels of Campylobacter spp. contamination on poultry carcasses at the end of primary processing, with escalating regulatory responses if targets were not met (22). NZFSA has subsequently released an updated Campylobacter Risk Management Strategy (23).
Key informants noted that attention to detail with hygienic practices throughout production and primary processing and alterations to the immersion-chiller conditions were key areas in which improvements were made. T

The monitoring of Campylobacter spp. contamination levels in poultry carcass rinsates at the end of primary processing and setting mandatory Campylobacter spp. performance targets (rather than mandating specific interventions) were viewed by both industry and regulator informants as key facilitators of the strategy’s success.

Source: http://wwwnc.cdc.gov/eid/article/17/6/10-1272-f3

martes, 7 de octubre de 2014

Retiro de leche de vaca cruda de consumo marca “Barton Farm” en el Reino Unido

El agente causal es un E. coli O157: H7 de alto impacto en Salud Pública
La empresa Barton Farm Dairy, ubicada en Kentisbury, Barnstaple, Devon, al suroeste del Reino Unido está retirando del mercado la leche de vaca cruda de consumo, como medida de precaución, debido a un posible vínculo de dos casos de infección por E. coli O157.
La Agencia de Normas Alimentarias del Reino Unido (Food Standards Office, FSA) ha emitido avisos de retirada del producto que se entregarán a los clientes y en el sitio web de la empresa, explicando el motivo del retiro (Recall) y lo que puede hacer un consumidor si ha comprado un producto afectado con E. coli O157.
E. coli enterohemorrágica (EHEC) es un patógeno que puede causar una grave enfermedad de transmisión alimentaria. El origen principal de los brotes de EHEC son los productos de carne picada cruda o mal cocinada, la leche cruda y las hortalizas contaminadas con materia fecal. Aunque en la mayoría de los casos remite espontáneamente, la enfermedad puede llegar a poner en peligro la vida, por ejemplo cuando da lugar al síndrome hemolítico urémico (SHU) especialmente en niños pequeños y ancianos.
El serotipo más frecuente de EHEC por su impacto en salud pública es E. coli O157: H7. Entre los principales síntomas destacan los calambres abdominales y la colitis, que puede progresar en algunos casos a colitis sanguinolenta (colitis hemorrágica). También puede haber fiebre y vómitos. El período de incubación varía entre tres y ocho días, con una mediana de tres a cuatro días. La mayoría de los pacientes se recuperan en el término de 10 días, pero en un pequeño porcentaje de los casos (especialmente niños pequeños y ancianos).
 La infección puede conducir a una enfermedad potencialmente mortal, como el SHU. Este se caracteriza por una insuficiencia renal aguda, anemia hemolítica y trombocitopenia. Se estima que hasta un 10% de los pacientes con infección por EHEC pueden desarrollar SHU, con una tasa de letalidad de 3%- 5%. Globalmente, el SHU es la causa más común de insuficiencia renal aguda en los niños de corta edad.
Dado que EHEC es termosensible, es estrictamente necesario seguir las prácticas básicas de higiene de los alimentos al preparar alimentos, entre ellas la de cocerlos bien.

Aporte: Andrea Fresard

Initial contamination remains unknown in largest ever Dutch Salmonella outbreak.

In total 1,149 cases were laboratory-confirmed between August and December 2012
On 15 August 2012, an increase in the number of Salmonella Thompson cases was noticed by the Salmonella surveillance in the Netherlands. A case–control study was performed, followed by a food investigation.
 In total 1,149 cases were laboratory-confirmed between August and December 2012 of which four elderly (76–91 years) were reported to have died due to the infection. The cause of the outbreak was smoked salmon processed at a single site.
The smoked salmon had been continuously contaminated in the processing lines through reusable dishes, which turned out to be porous and had become loaded with bacteria. This is the largest outbreak of salmonellosis ever recorded in the Netherlands.
The temporary closure of the processing site and recall of the smoked salmon stopped the outbreak. An estimated four to six million Dutch residents were possibly exposed to the contaminated smoked salmon and an estimated 23,000 persons would have had acute gastroenteritis with Salmonella Thompson during this outbreak.
This outbreak showed that close collaboration between diagnostic laboratories, regional public health services, the national institute for public health and the food safety authorities Although a case–control study was started immediately after detection of the outbreak, it took several weeks before the cause could be identified.
The main reason for the delay was the low number of cases in the beginning of the outbreak and the low number of completed questionnaires, from cases and controls, available for analysis.
A number of other possible sources were suggested before the analysis led to salmon. This was most likely caused by the relatively low number of cases reporting consumption of smoked fish (62/108, 57%). This can be due to recall bias, but also because the salmon was incorporated in other products, for example pre-sale ready-to-eat salads or as part of a menu in the catering industry.